Um homem com categorias ocultas volta a caminhar usando sua mente

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A técnica é conhecida como bypass neural

A técnica é conhecida como bypass neural

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Graças a um capacete e um dispositivo Bluetooth conectado a um sensor em seus joelhos, um homem de 26 anos, que ficou paraplégico há mais de cinco anos depois de um acidente de moto, que havia corrompido a medula espinhal, conseguiu voltar a andar.
A técnica, conhecida como “bypass neural”, permitiu que, pela primeira vez na história, uma pessoa com paralisia completa em ambas as pernas, fosse capaz de andar sem depender de pontas robóticas controladas manualmente. O paciente conseguiu caminhar por um corredor de 3,6 metros usando apenas um cinto em modo de segurança.
De acordo com a Dra An jo (curioso nome neste contexto), um dos participantes do projeto, o procedimento evita que os sinais passam pela medula espinhal danificada. Segundo explica, “mesmo anos depois de uma paralisia cerebral, ainda é possível gerar ondas cerebrais fortes que podem ser utilizadas para conseguir realizar um passeio simples. Este sistema não invasivo, permite a estimulação muscular da perna. É um método promissor e um avanço sem precedentes que não nos obriga a recorrer a realidade virtual ou a um exoesqueleto robótico”.

Embora ainda terá que passar muito tempo de reabilitação para conseguir obter a mobilidade que tinha antes do acidente, o fato de ter podido voltar a andar é uma conquista de grande importância. Tenhamos em conta que os nervos de nossa medula espinhal não podem regenerar-se e, se forem danificados, habitualmente provocam uma paralisia irreversível. Segundo o Dr. Zoran Nenadic, co-autor da pesquisa, “esperamos que um implante obtenha um maior nível de controle da prótese, já que as ondas cerebrais são de melhor qualidade”.
Para fazer com que o jovem deu os seus primeiros passos, primeiro, eles o treinaram para controlar o seu cérebro através da realidade virtual. Depois conseguiu mover as pernas para o ar, a apenas cinco centímetros do solo, até poder dar seus primeiros passos graças ao seu casco com Bluetooth que transmite sinais de electroencefalograma (EGG).
Fontes:
Journal of Neuroengineeering and Rehabilitation | eurekalert.org |

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