Potencial tratamento para doenças mentais

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Baseia-Se em reconectar ambos os hemisférios

Baseia-Se em reconectar ambos os hemisférios

Seção de cérebro de rato ao microscópio. Em verde, os neurônios que se cruzam de um hemisfério para o outro, formando o corpo caloso. / Laboratório de Marta Neto. CNB-COIMBRA
Nossos hemisférios cerebrais estão ligados por meio de milhões de fibras que formam o corpo caloso, a ponte diplomata do cérebro: se a sua estrutura não se constrói correctamente durante o desenvolvimento pós-natal, os hemisférios não são coordenados e a conseqüência é a perda de funções superiores e doenças mentais com origem em desenvolvimento.
Um estudo de pesquisadores do Centro Nacional de Biotecnologia do CSIC (CNB-CSIC) indica que a atividade do cérebro durante os primeiros dias de vida é essencial para que as conexões entre os dois hemisférios que se definam corretamente. A ausência de duas proteínas, Cux1 e Kv1, envolvidas no processo de fiação, produz um padrão semelhante ao de doenças como o autismo, atraso mental ou as esquizofrenias.
“Até agora não se tinha compreendido esta importante função da atividade elétrica precoce no cérebro – indica Marta Neto, pesquisadora do CNB e autora do trabalho publicado no Neuron –. Nós vimos que é essencial para um correto fiação entre os hemisférios”.
Os testes foram realizados em roedores e quando os cientistas desactivaron o gene Cux1 em embriões de rato, os neurônios eram incapazes de fazer a ligação através do corpo caloso. Mas existe um modo de evitar isso: se recupera a função destas proteínas após o nascimento, o cérebro é capaz de se reconectar com êxito. “Durante um tempo limitado, podemos restaurar as conexões perdidas – explica Carlos Garcia Briz, co-autor do artigo, o que sugere que poderia haver esperança de recuperação em condições patológicas humanas relacionadas com uma incorreta formação do corpo caloso ou uma perda de conexões neurais de outros tipos. Gostaríamos de continuar esta linha de trabalho e tentar alongar esta janela de tempo em que é possível recuperar a função perdida”.

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