Pára de correr e começar a andar

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O novo adversário de moda do 'running' é o 'walking', um exercício ao alcance de todos e tão benéfico

O novo adversário de moda do ‘running’ é o ‘walking’, um exercício ao alcance de todos e tão benéfico

Cada vez há mais pessoas dispostas a levar a sério o conselho do médico grego Hipócrates, que há 2.400 anos, ensinou a seus concidadãos que “caminhar é a melhor medicina para o homem”. Seus colegas do século XXI são referendado sua postura e foram mais além: você deveria andar cerca de 10.000 passos por dia para desfrutar de inúmeros benefícios para a saúde, e 12.000, se o que pretende é perder peso.
Estes são os objetivos que marcam aqueles que desafiaram a moda do running somando-se a uma nova tendência, conhecida como power walking ou brisk walking. A tradução para o português do último termo é caminhar passo leve, o que dá uma boa ideia de em que consiste este exercício.
A velocidade é a chave, porque, de acordo com vários estudos, a velocidade normal andamos em torno de 110 passos por minuto. Com esse ritmo, alcançar os 11.000 passos recomendados levaria, mais ou menos, uma hora e meia por dia. Há que ser aplicada se um quer que a rotina seja benéfica para a saúde em menos de meia hora.
Um grande resultado precisa da melhor técnica
Os adeptos da nova moda de andar são algo peculiar aos olhos do lego. Alguns passam ao seu lado, como voando com os peitorais projetados para a frente, dando longos vez que assentam em um par de bastões.
São os que optaram pela caminhada nórdica, um exercício de estilo próprio, cujas origens remontam aos anos 30 e cuja técnica está preparada para trabalhar praticamente todos os músculos do corpo. Outros parece que vão iniciar em uma carreira prodigiosa quando, de repente, começam a passear lentamente e, sem aviso prévio, aceleram.
Caminhar a bom ritmo durante meia hora por dia, cinco dias por semana, aumenta a longevidade em até três anos e meio
Esta técnica baseia-se na idéia de que o corpo se molda-se a usar a energia necessária para manter o ritmo do dia-a-dia. Sem energia extra não se perde peso, nem se alcançam benefícios cardiovasculares. Por isso os períodos com marcha muito rápida. Os tempos variam de acordo com o método. Os longos, de até 60 segundos em cada intervalo de tempo, mais curtos, mais explosivos, como o método Tabata, que alterna 20 segundos de intensidade forte, com dez segundos de passo moderado.
Completar este tipo de treinamento precisa de um cronômetro, que é apenas um entre os vários dispositivos tecnológicos para começar o treinamento mais eficiente. O acessório mais importante é o pedômetro, um dispositivo geralmente eletrônico que detecta o movimento dos quadris, para contar os passos. O cálculo pode se transformar em quilómetros: 10.000 passos equivalem a cerca de 8 km. Há muitas outras opções. A grande maioria se limita a monitorar o ritmo cardíaco e a contar calorias, mas os desportistas exigentes têm função GPS e até de um treinador que saiba suas rotinas para dar-lhe conselhos práticos. Investir neles é investir em saúde.
Um medicamento maravilhoso em cada perna
Segundo o relatório da faculdade de Medicina da Universidade de Harvard Walking for Health, em relação ao número de perigos que podem derivar de uma vida sedentária –em que se dão menos de 5.000 passos diários–, o sedentarismo pode ser considerado mais perigoso que o tabaco.
Entre os riscos estão listados 34 doenças. A diabetes, alguns tipos de câncer, como o de mama, depressão, dores nas costas e as doenças cardiovasculares são as mais relevantes. A lista é fruto da análise de 18 estudos que aprofundaram, no total, na vida de 800.000 pessoas durante os últimos 16 anos.
A boa notícia é que se estima que de 20 a 30 minutos diários de marcha leve são suficientes para sair da zona de risco. A partir de então, começam a surgir interessantes benefícios. O mesmo relatório aponta que meia hora diária, cinco dias por semana, aumenta a longevidade três anos e meio.
Esta idéia também é abordada em um estudo da Universidade de Pittsburgh, que defende que a velocidade em que você caminha pode ser um indicador do tempo que tem pela frente quando se aproxima da velhice.
Passamos treze horas por dia sentados, dez a mais do que em uma verdadeira sociedade agrícola
A pesquisa, publicada na revista The Journal of the American Medical Association, calcula que as pessoas com mais de 65 anos que andam a mais de um metro por segundo, tendem a viver mais do que o que seria de esperar tendo em conta a sua idade e seu sexo. Se existem pessoas mais rápidos, por natureza, todos os outros devem aprender a sê-lo.
Mover os pés também concentra a mente
Andar com a nossa pedalada única é uma forma de milhões de anos de idade. Segundo os paleontólogos, as primeiras versões do que aperfeiçoou o Homo sapiens, há cerca de 1,6 milhões de anos, surgiram as florestas quatro ou cinco milhões de anos antes. Ao final, caminhar é a fronteira que nos fez humanos.
“Em um sistema complexo de evolução, o que o bipedismo traz consigo é a liberação das mãos, o que se traduz, em última instância, no manejo de ferramentas e o desenvolvimento das capacidades intelectuais”, explica o diretor do grupo de paleoantropologia do Museu Nacional de Ciências Naturais, Antonio Rosas.
E acrescenta: “O que estamos aprendendo ultimamente é que o bipedismo tem variantes”. Entre as variantes é a de que as espécies do gênero Ardipithecus, que viveram entre 5,8 e 4,4 milhões de anos.
Sua anatomia indica que a origem da locomoção bípede está em árvores, o que convida a rever a teoria de que surgiu na savana para mover-se de uma mancha de floresta para outra. Curiosamente, é possível que o fato de que o nosso andar sobre duas pernas, começou a tomar forma em um ambiente selvagem tenha deixado um interessante poso psicológico que adquire relevância quando visitamos.
José Antonio Corraliza, professor de psicologia ambiental da Universidade Autónoma de Madrid, defende a hipótese de que o passeio tem efeitos restauradores para o sistema nervoso, no sentido de que “se livra das obsessões, das obrigações, e permite limpar a mente e recuperar do esforço não desejado”, detalha.
O curioso é que ele foi verificado que sobre tudo acontece quando o ambiente do passeio é natural ou naturalizado, como os parques que habitam as metrópoles. “Vivemos em cidades, desde há segundos na história evolutiva, e o nosso sistema nervoso tem ainda respostas adaptativas geradas em um ambiente onde a estimulação era natural”, explica Corraliza. O problema é que os ambientes urbanos rígidos estão cheios de estímulos que atraem a nossa atenção até saturá-la.
A importância do caminhar verde
O processo conduz a um bloqueio que se rompe curtindo a vontade do canto de um pássaro, do grupo, da água, da dança das copas verdes das árvores e de outros prazeres derivados de escolher onde colocamos a nossa atenção.
“Mas eu acho que você perdeu a memória do passeio porque nossa cultura nos coloca em uma dinâmica de agenda lotada”, diz. E acrescenta: “O passeio ficou reduzido às pessoas idosas, às ociosas, que tem problemas de saúde…”
Talvez, com a moda de andar, os outros lembrem-se que caminhar é uma atividade que lubrifica o pensamento: os estudos dizem que melhora o humor e aumenta a criatividade, mesmo após o fim da caminhada.
Também contribui para que aumente o volume do hipocampo, uma região do cérebro crucial para a memória que fazer dos pensamentos de 1 a 2 por cento em pessoas idosas. Se cresce o suficiente para lembrar o bem que nos faz, já é uma história diferente.
Tags: corredor.

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