Nem todas as radiações são más

Geral

Written by:

A chave estaria na quantidade

A chave estaria na quantidade

Sabe-Se que a exposição a altos níveis de radiação é ruim para a saúde humana. Os trajes de proteção, os hospitais, as sequelas dos primeiros físicos que investigaram o uso… mas quando se trata de baixas doses de radiação (LDR, por suas siglas em inglês), a ciência parece não tê-lo tão claro. Nos últimos anos, um número crescente de pesquisadores questionam o pressuposto de que toda radiação é ruim e começaram a investigar se as doses baixas podem ajudar, por exemplo, na reparação genética ou a evitar o dano aos tecidos.
Isso teria relação com a idéia de que uma pequena dose de algo ruim pode ter bons efeitos. Isto é conhecido como efeito hormético. Sabe-Se, por exemplo, que, em pequenas quantidades, o frio, certas toxinas ou o jejum pode ter efeitos positivos sobre a saúde.
A investigação sobre os efeitos benéficos do LDR tem uma longa história. Uma revisão de estudos publicados antes de 1940, encontrou evidências de fazer isso em um número impressionante de espécies de plantas, fungos, protozoários, algas e insetos. As pessoas, durante a primeira metade da LDR século 20 foi utilizado para tratar a pneumonia e outras condições médicas. A prática cessou, já que tanto o público como os médicos tornaram-se mais cautelosos sobre os possíveis efeitos a longo prazo da radiação, especialmente o câncer.
Mas desde o início do presente século, os pesquisadores estiveram reexaminando certas afirmações.
Diversos estudos em ratos descobriram que a exposição a baixas doses de radiação protege contra os efeitos da exposição subseqüente a dose letal, ou seja, seria como uma preparação, uma vacina contra os efeitos nocivos.
Um efeito semelhante foi observado quando a radiação é recebida no útero. A exposição de ratos grávidas para “radiação de Chernobyl” (as doses e tipos de radiação experimentadas pela maior parte dos seres humanos que moravam perto do local do acidente nuclear de 1986), não danifica os ratos recém-nascidos. Os pesquisadores descobriram que as doses posteriores da radiação fizeram menos danos ao DNA dos ratos.
Nos últimos anos, o uso de LDR tem se mostrado promissor na luta contra as complicações da diabetes. Os estudos descobriram que os ratos diabéticos apresentam uma cicatrização mais rápida e que também pode prevenir o dano renal.
Alguns pesquisadores têm começado a tentar analisar os efeitos da radiação de baixo nível dos humanos. Um estudo recente, por exemplo, mostrou que a incidência de câncer de pulmão é significativamente menor que nos estados Unidos, onde realizou um teste nuclear ou de onde se extraía urânio.
Por outro lado, em experimentos de radiação dada a cães durante o curso de suas vidas, estes mostraram um aumento de reparo do DNA e a proliferação celular, mas também tiveram maiores taxas de leucemia.
Há um longo caminho a percorrer na investigação sobre os baixos níveis de radiação antes da compreensão de seus riscos e benefícios. Os próximos passos provavelmente envolvem mais estudos sobre como os mamíferos, como cães, porcos ou primatas possivelmente não-humanos, respondem a quantidades variáveis de LDR durante a vida fetal e em diferentes idades, e em seguida, colocando à prova a sua capacidade de resistir a ocorrência de doenças em comparação com os animais que não receberam LDR. Quando chegam as respostas vamos entender muito mais sobre o desenvolvimento de doenças como o câncer, e como os mecanismos de reparo do nosso corpo, podem combatê-las.

Comments are closed.