A origem do espirro

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A origem do espirro desafia a ciência. Sobretudo, quando se trata de explicar por que há quem o faz por culpa do sol, por arrancar as sobrancelhas ou ao praticar sexo

A origem do espirro desafia a ciência. Sobretudo, quando se trata de explicar por que há quem o faz por culpa do sol, por arrancar as sobrancelhas ou ao praticar sexo

Estava dando a volta na esquina para chegar à paragem do autocarro, quando me deu em cheio: um brilhante raio de sol bem entre os olhos. Minha reação foi imediata: uma sensação de ardor desagradável no nariz, a respiração se me acelerou e começou o lacrimejamento nos olhos. Então, quase tão depressa como viera a sensação, alívio, bendito alívio. O Aaachíiis! Um espirro.
Não era a primeira vez. De fato, eu sinto o mesmo cada vez que saio a pleno sol. Durante muito tempo eu pensei que era uma simples mania. Mas então, um amigo comentou que tinha uma condição semelhante. O seguinte foi que a minha mãe confessou que a ela também lhe ocorria. Com apenas investigar um pouco a minha volta, cheguei a uma conclusão surpreendente: não só não sou o único, mas que o “reflexo do espirro fótico” é, de fato, normal.
Quanto normal, não se sabe, mas a coisa é que entre um de cada dez e um em cada três de nós estamos envolvidos. Eu também achei que 35% dos meus colegas de trabalho sofrem espirros fóticos. Por isso decidi fazer uma viagem para a origem do espirro
Mas, apesar de que todo mundo faz isso, ainda não compreendemos completamente como as apaña o sistema nervoso para coordenar um espirro normal. E menos um fótico.
O espirro tem sua origem no sistema nervoso parassimpático, essa parte de nosso hardware que regula as atividades reflexas, desde a produção de lágrimas e saliva até o transporte dos resíduos da digestão através do intestino e até o cólon. Os nervos que coordenam o espirro dentro deste sistema guardam relação com uma parte do tronco cerebral que conhecemos como a medula oblonga.
Experimentos liderados por pesquisadores do Dornbirn Medical College, do Japão, em 1990, mostraram que era assim em os gatos, e parece que também se verifica em humanos, já que algumas pessoas com a medula danificada perdem a capacidade de espirrar.
Mas outras se buscam qualquer “desculpa” com um tal de ir ao lenço e ouvir um “ai Jesus!”: comer hortelã, beber vinho, arrancar as sobrancelhas e o sexo são algumas das causas mais estranhas. E há o caso de um estudante de medicina que, com precisão suíça, estornudaba cada manhã, às oito e vinte.
O particular mistério da luz solar como fonte do espirro tem uma longa história. No século IV. C., Aristóteles perguntou por que o calor do sol nos impulsionava a espirrar, enquanto que o calor do fogo não o fazia. Uma resposta parcial vinho, dois milênios depois, quando o filósofo naturalista inglês Francis Bacon mostrou que seu espirro fótico não tinha nada que ver com o calor: se fechava os olhos quando saía o sol, não estornudaba, embora, evidentemente, o calor estava lá.
Em 1964, Henry Everett, consultor psiquiátrico do Hopsital Universitário Johns Hopkins levou a cabo um estudo de espirro fótico para saber quanto influía o fator genético. 80% dos voluntários afirmaram que entre seus parentes próximos, havia outros com esta particularidade.
A correlação é muito significativa para ignorá-lo, já que sugere que o espirro fótico é uma resposta mais herdada adquirida pelas condições ambientais. Estudos posteriores têm demonstrado que existe um gene dominante, de modo que alguém que tenha uma única cópia pode ser afetado, o que é conhecido como herança autossômica dominante.

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